Ter midden van de enorme verscheidenheid aan genres van computerspellen, kan men een genre onderscheiden dat niet zomaar een spelgenre is. Dit zijn tactische spellen - spellen waarbij de speler de mogelijkheid heeft om de kenmerken van de militaire tactiek te bestuderen.

Wat zijn tactieken?

Mensen gebruiken de woorden "tactiek" en "strategie" vaak door elkaar, waardoor er soms verwarring ontstaat over hoe ze van elkaar verschillen.

Tactiek is de wetenschap van het organiseren en voorbereiden van een individueel gevecht in een grote oorlog. Tactiek kan de strijd plannen en organiseren door middel van soldaten, schepen, vliegtuigen en ruimteschepen. Alle militairen bestuderen noodzakelijkerwijs tactiek als een academische discipline. Tactiek veronderstelt dat de opperbevelhebber, alvorens een veldslag aan te gaan, moet plannen hoe een detachement of leger een offensief zal uitvoeren, hoe het zijn verdediging zal voeren, hoe een komende veldslag zal verlopen, en welke tactische hergroeperingen nodig kunnen zijn.

Hoe is tactiek anders dan strategie?

Er bestaat vaak verwarring over deze twee begrippen. Als je besluit om tactische spellen te spelen, dan moet je begrijpen dat tactiek slechts één slag of veldslag in beschouwing neemt. Tactiek heeft een set van methoden waarmee je een bepaalde strijd kunt winnen. Tot de taken van de strategie behoort de overwinning in de hele oorlog.
Het is erg belangrijk voor tactiek om rekening te houden met het terrein waarin deze strijd plaatsvindt. Als je begint met tactische spellen, dan moet je overwegen hoe goed het terrein waarin de strijd zal worden uitgevochten kan worden beschoten. Het is belangrijk om rekening te houden met elk type wapen dat je leger tot zijn beschikking heeft. Ook in tactische spellen moet je er op letten of het gegeven terrein je toelaat strijders en militaire uitrusting te vermommen. Een ander belangrijk element voor een tacticus is hoe defensief het terrein is. Het is ook belangrijk voor jou, als degene die de tactische planning uitvoert, hoe open het terrein is voor beoordeling, of je alle acties van de vijand kunt zien.

Welke soorten tactische spellen hebben we?

Een van de meest interessante en populaire genres in deze categorie is de tactische shooter. Dergelijke shooters kunnen zowel eerste persoon als derde persoon zijn. Dergelijke tactische spellen onderscheiden zich door het feit dat het niet zozeer de reactiesnelheid en de nauwkeurigheid van het schieten zijn die belangrijk zijn voor de speler, maar de tactiek van het gevecht en de voorzichtigheid.

Een ander type tactische shooter is het tactische rollenspel of TRPG. In dergelijke spellen moet de speler, die zich in een rollenspel bevindt, tactische beslissingen nemen tijdens het gevecht. Het verschil tussen TRPG en gewone klassieke RPG's is dat in tactische spellen de gevechten massaler zijn, terwijl in klassieke spellen de speler één personage of een kleine groep personages controleert. Het verschil is ook dat de speler de gevechtssituatie op de kaart ziet, waardoor je een veel beter idee kunt krijgen dan in klassieke RPG's. Er is een onderscheid tussen oosterse en westerse TRPGs. Onder het oosten verstaat men tactische spellen die in Japan zijn ontwikkeld. Daarin is de plot meer gericht op magische gebeurtenissen en magische werelden.

Een ander type tactische spellen is Real-time tactics. In essentie zijn dergelijke RTT-spellen simulatoren waarin een gevecht in real time plaatsvindt, en de speler moet navigeren en tactische operaties moet opbouwen.