Med sin popularitet kan overlevelsesspilgenren konkurrere med genrer som strategi- og krigsspil. Dens popularitet skyldes, at det altid har været det vigtigste formål med menneskelivet at overleve under de skiftende eksistensbetingelser.

Overlevelsesspil er meget vanedannende, spillere af denne genre kan ikke rive sig løs fra spilprocessen, før spillets hovedopgave - at overleve - er fuldført.

Funktioner overlevelsesspil

Det akutte problem med overlevelse er baseret på det faktum, at sådanne spil altid er fyldt med en række forskellige problemer og tests, som hovedpersonen skal overvinde. Gennem hele spillets forløb har spilleren travlt med sammen med den figur, han styrer, at lede efter en løsning på problemet.

Et kendetegn ved sådanne spil er, at karakteren ikke vil være i stand til at overleve, hvis han ikke udforsker verden omkring ham ordentligt. Karakteren skal se sig godt omkring, undersøge den verden, som han befinder sig i, for at finde ud af, hvad der er i denne verden. Karakteren skal studere alle sine fund i spilverdenen og finde ud af, hvordan disse fund kan hjælpe ham med at overleve. Ofte er der blandt sådanne fund tips til at hjælpe med at håndtere de problemer, som dette spil stiller karakteren over for.

Typer af overlevelsesspil

Der er mange repræsentanter for overlevelsesspilgenren, og blandt dem er der legendariske eksemplarer. Handlingen i sådanne spil kan være meget forskelligartet. Spillets handlingssted kan være planeten Jorden på de mest forskellige stadier af dens historie, og rummet samt fantasiverdener fra fantastiske værker og film.

For eksempel i Frostpunk foregår handlingen i en verden, der er helt dækket af is. Dette spil repræsenterer genren byudviklingssimulator, og i det skal spilleren ikke kun bygge en by midt i krateret af en udslukt vulkan, hvor folk kan overleve, men også styre denne by ordentligt, så folk ikke fryser i den.

I spillet Subnautica foregår handlingen i en undervandsverden, og spilleren styrer en improviseret ubåd, der svømmer rundt i så bizarre undervandslandskaber, at spilleren ud over det interessante gameplay også beundrer skønheden i den omkringliggende undervandsverden.

Men blandt de bedste repræsentanter for genren af overlevelsesspil kaldes ofte Outward. I dette fantasy RPG-spil skal spilleren overleve i en fantasiverden. Her er selve verdenen fremmed og fuld af farer for karakteren, men den indeholder også mærkelige monstre, som stræber efter at angribe spilleren hele tiden.

Den mest kendte repræsentant for genren overlevelsesspil er det velkendte Minecraft, som også indeholder en overlevelsestilstand.

Fælles genre

Næsten alle computerspil har i en eller anden grad et overlevelseselement, da selv selve princippet om, at spilleren søger at holde ud til spillets afslutning, er et overlevelsesprincip.

Men tydeligst er dette princip implementeret i overlevelsessimulatorer. Sådanne spil opdeles også i genrer efter deres plot: det kan være horrorspil, roguelike.